:es Etiopía: Desde la prohibición de crypto a la regulación de crypto

Etiopía, la segunda nación más poblada de África (123 millones de personas), ha tenido una relación evolutiva con las criptomonedas. Adoptando inicialmente una postura cautelosa, el país pasó de las prohibiciones totales a una exploración cautelosa de los beneficios potenciales de la tecnología crypto y blockchain. Este cambio refleja la tendencia mundial de los gobiernos a lidiar con la fuerza disruptiva de las criptomonedas.

Principales conclusiones:

  • Etiopía ha pasado de prohibir el crypto a regularlo
  • La minería de bitcoin se está activando, los mineros acuden en masa a Addis Abeba
  • Blockchain está ayudando a Etiopía a frenar el fraude en la educación
  • La industria del dinero móvil crece gracias a un entorno fintech propicio

Un cambio de estrategia: La regulación del crypto

En junio de 2022, el banco central de Etiopía, el Banco Nacional de Etiopía (NBE) emitió una declaración en la que declaraba ilegal el comercio de criptomonedas. El NBE dijo que tomaría «medidas legales» contra cualquiera que se descubriera utilizando criptomonedas para transacciones en el país. «El birr es la única moneda legal en Etiopía y todas las transacciones financieras deberán efectuarse a través de ella», advirtió el banco central en un comunicado.

El NBE citó la preocupación por la inestabilidad financiera, el blanqueo de dinero y la falta de regulación en torno a los criptoactivos. Esta postura se hacía eco de las inquietudes de muchos bancos centrales de África, preocupados por el potencial de las criptomonedas para socavar las monedas nacionales y el control financiero centralizado. No obstante, en un movimiento sorprendente en agosto de 2022, el gobierno etíope señaló un cambio de rumbo. La Agencia de Seguridad de las Redes de Información (INSA) emitió una directiva en la que exigía a todos los operadores de criptomonedas que se registraran ante ellos. «Hay interés entre los individuos y las entidades en ofrecer servicios de criptodivisas, incluyendo la minería y la transferencia», dijo la INSA, advirtiendo que los operadores de criptodivisas que no se registraran serían procesados. Esto marcó un cambio de una prohibición absoluta a un enfoque más matizado, con el objetivo de regular la industria de la criptomoneda al tiempo que se protege a los ciudadanos de los riesgos potenciales. Las razones de este cambio pueden atribuirse al continuo crecimiento del mercado global de crypto, lo que sugiere que ha llegado para quedarse. El gobierno etíope también reconoció los beneficios potenciales de las criptomonedas, como facilitar los pagos transfronterizos y revolucionar la identidad digital. Actualmente, la INSA y otras entidades están formulando directrices destinadas a ofrecer una supervisión exhaustiva de las operaciones, las ramificaciones económicas y las implicaciones medioambientales del sector de las criptodivisas. Aunque Etiopía no ha promulgado aún leyes que permitan el uso de criptomonedas, se observa un notable aumento en la adopción de cripto, ya que los individuos que se dedican a las criptoactividades están ampliando activamente sus esfuerzos dentro de la nación. En Etiopía hay más de 1,8 millones de usuarios de crypto. El interés está floreciendo tanto en el sector privado como en las iniciativas gubernamentales destinadas a elaborar un entorno normativo que garantice la estabilidad y la protección de los consumidores. Tanto los desarrolladores como los empresarios y los funcionarios gubernamentales sienten cada vez más curiosidad por las tecnologías fundacionales que subyacen al Bitcoin y sus posibles aplicaciones en diversos sectores más allá de las finanzas. El viaje de Etiopía desde la prohibición de las criptomonedas a la exploración cautelosa de su uso potencial es un caso de estudio para navegar por las complejidades de un panorama tecnológico en rápida evolución. Pone de relieve la necesidad de un enfoque matizado que equilibre la innovación con la responsabilidad de proteger a los ciudadanos y mantener la estabilidad financiera. Etiopía reconoce el potencial de la tecnología subyacente: blockchain. Blockchain ofrece una forma segura y transparente de registrar las transacciones, revolucionando potencialmente sectores como la gestión de la cadena de suministro y el registro de la propiedad. Este reconocimiento ha alimentado el interés por explorar las aplicaciones de blockchain sin abrazar necesariamente las criptomonedas en sí.

Proyecto Identidad Digital: El mejor caso de uso de blockchain en África

El fraude en la educación es desde hace tiempo un problema generalizado en Etiopía, que socava la integridad de los títulos académicos y erosiona la confianza en el sistema educativo. Diplomas falsos, expedientes académicos falsificados y certificaciones fraudulentas han plagado el panorama educativo del país, planteando importantes retos tanto a los empleadores como a las instituciones académicas y a los estudiantes. Para frenar esta tendencia, en 2021, el gobierno firmó una alianza con la empresa de investigación e ingeniería Input Output Global (IOG) para implantar un programa de identidad digital de estudiantes bajo la blockchain Cardano en más de 3.000 escuelas. En el acuerdo entre IOG y el gobierno etíope, el objetivo es crear una base de datos nacional de las credenciales de los estudiantes y profesores del país utilizando una solución de identidad digital descentralizada. «Nos pareció muy apropiado desplegar la tecnología en el sector educativo basándonos en los comentarios del Primer Ministro sobre estos temas», afirma John O’Connor, director de operaciones africanas del IOG. El proyecto se dirige a un gran número de alumnos tanto de primaria como de secundaria. Al digitalizar los expedientes académicos y almacenarlos en una plataforma basada en blockchain, Etiopía pretende eliminar el riesgo de manipulación o falsificación, garantizando la autenticidad de los títulos académicos. Esto no solo ayuda a salvaguardar el valor de las credenciales legítimas, sino que también ofrece a los empleadores y a las instituciones académicas un medio fiable para verificar los antecedentes educativos de las personas. Uno de los componentes clave del proyecto digital de Etiopía es el desarrollo de un sistema de credenciales basado en blockchain que permite a las instituciones educativas expedir certificados digitales directamente a los estudiantes. Estas credenciales digitales están firmadas criptográficamente por la institución emisora, lo que las hace a prueba de manipulaciones y fácilmente verificables. Además, el uso de la tecnología blockchain garantiza que los registros educativos se almacenen de forma segura y sean accesibles solo a las partes autorizadas, protegiendo la privacidad y confidencialidad de los datos de los estudiantes. De este modo se aborda la preocupación por las violaciones de datos y el robo de identidad, habituales en los sistemas tradicionales basados en papel. La puesta en marcha de la iniciativa digital de Etiopía ya ha dado resultados prometedores para frenar el fraude en la educación. Al digitalizar los registros educativos y hacerlos fácilmente verificables, el país ha reducido significativamente la prevalencia de diplomas falsos y expedientes académicos falsificados. Esto ha reforzado la credibilidad del sistema educativo etíope y ha aumentado el valor de los títulos académicos obtenidos en el país. Además, el proyecto digital de Etiopía ha capacitado a los empleadores para tomar decisiones de contratación más informadas al ofrecerles acceso a información precisa y actualizada sobre los antecedentes académicos de los candidatos a un puesto de trabajo. Esto ha contribuido a mejorar la calidad general de la mano de obra y a fomentar el crecimiento económico y el desarrollo del país. Son estos esfuerzos los que contribuyeron a que el Banco Mundial aprobara en diciembre un paquete de financiación de 350 millones de dólares para apoyar la campaña de identidad digital de Etiopía para 90 millones de etíopes.

Un rebaño a la red: Los mineros de Bitcoin se encienden en Addis Abeba

La capital etíope, Addis Abeba, con su abundante suministro de electricidad barata y sus costes operativos relativamente bajos, se ha convertido en un destino atractivo para los mineros de Bitcoin que buscan sacar provecho de las condiciones favorables de la ciudad. Etiopía posee aproximadamente 5.200 MW de capacidad de generación instalada, procedente principalmente de la energía hidroeléctrica, que representa alrededor del 90% del total. El 10% restante procede de fuentes eólicas y térmicas. Además, Etiopía se encuentra en las fases finales de la construcción de la presa Grand Ethiopia Renaissance Dam (GERD), que se prevé que tenga una capacidad instalada de 5.150 MW. Esta abundancia de fuentes de energía renovables ha hecho que la electricidad sea asequible y abundante, lo que la convierte en un entorno ideal para la minería de bitcoins, una actividad que consume mucha energía. El atractivo de la minería de bitcoins reside en su potencial para obtener lucrativas recompensas. Los mineros que resuelven con éxito complejos rompecabezas matemáticos y validan transacciones son recompensados con bitcoins recién acuñados, lo que les ofrece una lucrativa fuente de ingresos. Este incentivo financiero ha atraído a una gran variedad de participantes, desde aficionados individuales hasta operaciones de minería a gran escala. La minería de bitcoins consume grandes cantidades de energía, por lo que el acceso a electricidad barata es una ventaja competitiva fundamental.

La tendencia ha experimentado un auge en los dos últimos años, con empresas mineras establecidas que se instalan en Addis Abeba y mineros individuales que buscan en Etiopía una alternativa más lucrativa a los centros mineros tradicionales como China, Kazajstán, Canadá y Rusia.

El aumento de mineros de bitcoin en Adís Abeba, especialmente procedentes de China, depende de la prohibición por parte de China del comercio y la minería de crypto en 2021 para controlar los riesgos financieros y reducir el consumo de energía. Bloomberg informa de que la Autoridad Etíope de la Energía ha cerrado acuerdos energéticos con 21 empresas mineras de bitcoin, 19 de las cuales son chinas.

Desde 2022, Etiopía permite la minería de Bitcoin principalmente porque las empresas pagan en divisas por la electricidad que consumen. Durante la última década, el país ha reforzado sus relaciones con China. En particular, numerosas empresas chinas participaron en la construcción de la presa de 4.800 millones de dólares, que los mineros de bitcoin utilizan para obtener energía.

En febrero, el brazo inversor del Gobierno etíope, Ethiopian Investment Holdings (EIH), firmó un pacto de 250 millones de dólares con Center Service PLC, de West Data Group, con sede en Honk-Kong, para iniciar las operaciones de minería de bitcoin. El acuerdo también implica la construcción de un gran centro de datos para gestionar la minería de crypto y las actividades de formación en IA.

M-Pesa registra un crecimiento significativo en Etiopía

Durante décadas, Etiopía ha lidiado con una inclusión financiera limitada, lo que ha obstaculizado el progreso económico y ahogado las oportunidades de millones de personas. La infraestructura bancaria del país, caracterizada por sucursales de ladrillo y mortero concentradas principalmente en zonas urbanas, no llegaba a la mayoría de su población, especialmente a la que reside en regiones rurales y remotas. No obstante, la llegada del dinero móvil está reconfigurando esta narrativa, tendiendo un puente entre los servicios bancarios tradicionales y la población no bancarizada. El pasado mes de agosto, la plataforma keniana de dinero móvil M-Pesa se aventuró en el mercado etíope, gracias a un entorno de fintech propicio. Con un gobierno comprometido con el fomento de la innovación y el avance tecnológico, los entornos normativos favorecieron la inversión de M-Pesa en el país. M-Pesa recibió una licencia del Banco Nacional de Etiopía. Deseosa de capitalizar el potencial de mercado sin explotar de Etiopía, M-Pesa ha ido ampliando su uso. Su red cubre ahora el 33% de la población, con 3,1 millones de clientes activos de M-Pesa, 26.000 puntos de cobro de M-PESA y 43.000 comerciantes. Hasta diciembre de 2023, M-Pesa había registrado 9 millones de altas de clientes y 4,3 millones de clientes activos durante 90 días. También ha integrado sus servicios con 9 bancos. Aunque la empresa local de telecomunicaciones Ethio Telecom gestiona su propio servicio de dinero móvil - Telebirr - con más de 34 millones de abonados, es la innovación de M-Pesa la que está llamada a condimentar aún más la adopción de crypto en el país. M-Pesa ya permite a los comerciantes en línea comprar y vender criptomonedas y stablecoins en los principales Exchange de criptomonedas Binance y Paxful. Los etíopes familiarizados con el uso de M-Pesa para las transacciones cotidianas pueden adaptarse fácilmente a la compra y venta de crypto utilizando una plataforma similar. Esto reduce la curva de aprendizaje y aumenta el nivel de comodidad para las personas que están considerando el cripto. M-Pesa permite realizar transferencias de dinero móvil de forma rápida y sencilla. La integración de las compras y ventas de cripto dentro de la plataforma etíope M-Pesa podría crear una experiencia de usuario fluida y cómoda para los etíopes que se adentren en el espacio del cripto.

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Traducción al español de “ Ethiopia: From Crypto Ban to Crypto Regulation”, escrito por Shogo Ishida y Yosuke Yoshida, Co y CEOsd respectivamente, de EMURGO Africa, en abril 15 de 2024.


Notas del traductor

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