🇮🇹 "Perché chiamano Cardano 'la blockchain verde'?"

:it: Traduzione italiana di "Why they’re calling Cardano ‘the green blockchain’ - IOHK Blog scritto da Fernando Sanchez nel blog IOG


Perché chiamano Cardano ‘la blockchain verde’?

Il processo di staking evita l’uso massiccio di energia e l’inquinamento hardware causato dal mining di Bitcoin ed Ethereum

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Da quando Satoshi Nakamoto ha pubblicato il whitepaper Bitcoin nel 2008, Bitcoin ha avuto la sua giusta quota di controversie. La criptovaluta è stata spesso sotto i riflettori per le ragioni sbagliate. La critica più grande è quanto le attività di mining di Bitcoin - e di altre criptovalute come Ethereum basate su protocolli proof-of-useless-work - stiano danneggiando l’ambiente. A quanto pare, beh, molto.

L’Università di Cambridge calcola che il mining consuma 100 terawatt-ore (TWh) di elettricità all’anno - cioè un trilione di watt ogni ora. Per mettere questa cifra in prospettiva, è lo 0,55% dell’elettricità prodotta nel mondo ogni anno, abbastanza per far funzionare un paese come la Malesia o la Svezia. Digiconomist mostra che lo stesso problema energetico affligge Ethereum. E le cifre continuano a salire.

Negli ultimi mesi, l’impatto ambientale del proof-of-work mining è venuto alla ribalta. Gli algoritmi di mining richiedono enormi quantità di energia. Questo problema era, fino a poco tempo fa, aggravato dal fatto che il 70% del mining era concentrato in Cina, dove la produzione di elettricità si basa sui combustibili fossili, in particolare la combustione del carbone. Un recente giro di vite da parte delle autorità cinesi ha provocato un esodo di minatori di criptovalute, che probabilmente sposterà solo il problema in un altro paese. E il problema riguarda comunque altri luoghi. Le preoccupazioni per il consumo di energia hanno portato alla chiusura di un hub di mining in Mongolia a marzo, per esempio.

Trarre profitto dal mining di criptovalute non è limitato dalla geografia o dalla motivazione. La polizia britannica è piombata in un edificio quest’anno aspettandosi di trovare una coltivazione di cannabis, per esempio. Invece, hanno trovato 100 schede di computer che estraevano Bitcoin con una connessione illegale alla rete elettrica. È stato poi riferito che “tre nerd” avevano rubato energia per un valore di 16.000 sterline al mese per fare 8.000 sterline in cripto.

La strada verde della crittografia

Anche se fondamentali per la loro funzione, gli algoritmi proof-of-work di Bitcoin ed Ethereum sono il loro tallone d’Achille. Potenti impianti di mining all’avanguardia producono rendimenti migliori, ma più veloci sono gli impianti, più elettricità richiedono. Questo pone la questione della sostenibilità a lungo termine. Un recente post sul blog della Ethereum Foundation ha affermato che “i giorni affamati di energia di Ethereum sono contati” e che il suo tanto atteso passaggio al proof of stake utilizzerà il 99,95% di energia in meno, anche se esattamente quando questo cambiamento avrà luogo rimane poco chiaro. (“Inizio 2022” è stato recentemente suggerito).

Ma cosa rende il proof of stake, come usato da Cardano, una blockchain più ecologica?

La proof of work è ad alta intensità di risorse perché i minatori devono risolvere problemi matematici sempre più complessi per creare i blocchi. Sono in una corsa globale ad alto consumo di energia per risolvere puzzle senza senso, generati casualmente. Questa enorme quantità di potenza di calcolo potrebbe essere usata per mappare le stelle, cercare la vita aliena, o accelerare la ricerca di vaccini Covid; ma è solo sforzo sprecato. Questo sforzo digitale sprecato porta anche a conseguenze nel mondo reale.
La necessità di un hardware potente porta ad un problema secondario: i rifiuti elettronici. I minatori hanno sempre bisogno di stare al passo con i rivali, il che significa comprare impianti di estrazione più potenti. L’attrezzatura “vecchia” - spesso adatta solo per il mining - diventa rapidamente obsoleta. Viene scartata, e secondo il Digiconomist, l’e-waste di Bitcoin è incredibilmente alto. Solo il 20% dei rifiuti elettronici del mondo viene riciclato, quindi la plastica e i materiali velenosi come i metalli pesanti negli impianti possono finire in discarica. (Secondo le previsioni delle Nazioni Unite, il mondo produrrà fino a 120 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici all’anno entro il 2050).

Allora perché i commentatori sui giornali e sui blog d’investimento come il Motley Fool chiamano Cardano la “blockchain verde”? Quando si parla di sostenibilità e di criptovalute rispettose dell’ambiente, Cardano ha due chiari vantaggi: molto meno consumo di energia e lo staking.

Nella proof of stake, i partecipanti alla rete gestiscono i nodi, e la catena seleziona un nodo per aggiungere il blocco successivo, in base allo stake del nodo e ad altri parametri. Quindi la differenza principale tra questi due algoritmi (e quindi, nei loro requisiti energetici) è che nella proof of stake, i produttori di blocchi non hanno bisogno di spendere quantità eccessive di tempo e potenza del computer per risolvere puzzle casuali. Il capo di IOHK Charles Hoskinson ha stimato che l’uso di energia di Cardano è solo lo 0,01% di quello di Bitcoin.

Le criptovalute proof-of-work hanno bisogno della potenza del computer per produrre blocchi in una inutile e dispendiosa corsa agli armamenti. Un nodo Cardano, al contrario, può essere eseguito su un processore a bassissima potenza, come un Raspberry Pi. Più di 40 milioni di questi sono stati prodotti, molti per le scuole nei paesi in via di sviluppo perché costano solo 40-70 dollari. Questa semplicità riduce anche la plastica e i rifiuti elettronici.

Blockchain a zero emissioni

Gli eventi meteorologici estremi e gli incendi boschivi degli ultimi mesi, insieme allo studio di riferimento (e agghiacciante) dell’ONU sul riscaldamento globale e il cambiamento climatico, ha messo tutto questo in un rilievo ancora più chiaro. La deforestazione, l’esaurimento dei banchi di ghiaccio e il riscaldamento globale sono sotto gli occhi di tutti. Le ondate di calore in molte parti del mondo stanno danneggiando l’ambiente, e gli incendi boschivi stanno devastando molte aree. Di conseguenza, tutto ciò che contribuisce al problema della sostenibilità è sotto esame. Questo include la crescente industria delle criptovalute.

Il 12 dicembre 2015, 196 paesi hanno firmato l’Accordo di Parigi, un trattato legalmente vincolante per limitare il riscaldamento globale a 2C. Una corsa alle “emissioni nette zero” è ora in corso, con l’obiettivo di tagliare drasticamente le emissioni di anidride carbonica entro il 2050. La prossima tappa di questo processo è la COP26, la conferenza delle Nazioni Unite a Glasgow a novembre.

Quando si tratta di affrontare i problemi ambientali, non ci sono risposte facili. Cardano è una piattaforma decentralizzata che può sostituire le inefficienze dei sistemi più vecchi e tradizionali. Con le sue credenziali di sostenibilità, Cardano, e altri protocolli proof-of-stake, sono visti come parte della soluzione, piuttosto che contribuire al problema causato da Bitcoin ed Ethereum.