ūüá™ūüáł Entrevista a Yosuke Yoshida, Co-CEO de EMURGO Oriente Medio y √Āfrica: Por qu√© la Web3 tiene un gran potencial en √Āfrica: ( 1¬™ parte)

*El artículo original en JP ha sido traducido, editado y vuelto a publicar en inglés aquí sólo para su consulta. La entrevista original puede consultarse aquí.

Indice.

  • Por qu√© la Web 3.0 presenta un gran potencial en √Āfrica
  • Entrevista con Yosuke Yoshida, codirector ejecutivo de EMURGO para Oriente Medio y √Āfrica, y Satoshi Shinada

Por Satoshi Shinada

( Periodista: Ryo Hasegawa)

Kepple Africa Ventures anunci√≥ en agosto de 2022 una alianza estrat√©gica con EMURGO √Āfrica para explorar oportunidades de inversi√≥n en el creciente espacio Web3 de √Āfrica.

Hemos invitado a Yosuke Yoshida, co-CEO de EMURGO Oriente Medio y √Āfrica, para hablar sobre el potencial de Web3 en √Āfrica.

¬ŅPor qu√© las criptomonedas y el blockchain tienen m√°s potencial en los pa√≠ses emergentes que en los desarrollados? ¬ŅCu√°les son los puntos fuertes que Web3 VC puede aportar a √Āfrica? ¬ŅCu√°les son los retos que debe superar el ecosistema africano de startups? En nuestra entrevista en dos partes hablaremos de los verdaderos retos actuales y de los detalles de los proyectos para el futuro, junto con ejemplos concretos.

Por qu√© la Web 3.0 tiene un gran potencial en √Āfrica

Mi nombre es Satoshi Shinada y dirijo la empresa de capital riesgo Kepple Africa Ventures.

A finales de 2018 comenzamos a invertir en √Āfrica y tengo mi sede en Nigeria, centr√°ndonos b√°sicamente en √Āfrica Occidental y Septentrional.

En estos momentos estamos gestionando un segundo fondo, que ya ha empezado a invertir, y tenemos previsto cerrarlo a finales de a√Īo con un volumen de 10.000 millones de yenes (78 millones de d√≥lares).

A lo largo del primer y segundo fondos, hemos invertido principalmente en startups orientadas a Web2 en √Āfrica, y 14 de las 103 empresas en las que invertimos estaban relacionadas con Web3 o ten√≠an modelos de negocio que podr√≠an crecer significativamente con la ayuda de Web3.

Es decir, el 15% de nuestras inversiones estaban relacionadas con la Web3 o las criptomonedas sin que ni siquiera fuéramos conscientes de ello.

En el √°mbito empresarial africano, el t√©rmino ‚Äúsalto‚ÄĚ suele asociarse f√°cilmente a un conjunto de palabras.

La raz√≥n de ello es que el t√©rmino se utiliza en el sentido de saltar por encima de la infraestructura existente en √Āfrica, ya que, para empezar, no existe infraestructura alguna.

En la realidad, sin embargo, creo que es m√°s exacto decir que las startups est√°n reconstruyendo la infraestructura.

La Web3 y la tecnología blockchain permitirán conexiones directas entre consumidores y proveedores de servicios en áreas de negocio que antes habían sido modeladas por los creadores de plataformas Web2.

O en √Āfrica, donde las monedas fiduciarias tradicionales se est√°n depreciando r√°pidamente, las criptomonedas se est√°n haciendo muy populares. En ese sentido, el potencial de Web3 en √Āfrica es enorme.

Entrevista con Yosuke Yoshida, codirector ejecutivo de EMURGO para Oriente Medio y √Āfrica, y Satoshi Shinada.

P: Yoshida, preséntese por favor.

Yoshida: Hola. Me llamo Yoshida y soy de EMURGO Oriente Medio y √Āfrica. Al igual que Shinada-san, al principio trabaj√© para una empresa comercial durante 15 a√Īos despu√©s de licenciarme, principalmente en fusiones y adquisiciones, concretamente en el sudeste asi√°tico, adquiriendo empresas energ√©ticas en el extranjero y participando en la construcci√≥n de centrales el√©ctricas. Cuando empezaba a ver el futuro y el gran potencial de blockchain, hace unos cinco a√Īos, tuve la oportunidad de conocer a los miembros fundadores de Cardano, una blockchain de capa 1, y me un√≠ a EMURGO, una de sus entidades fundadoras.

Antes de entrar en detalles, ¬Ņpodr√≠a hacernos un resumen de la situaci√≥n general de la Web3 en √Āfrica para hacernos una idea general de la situaci√≥n?.

Shinada: Nigeria, donde vivo, es un pa√≠s con una moneda especialmente depreciada, y normalmente todo el mundo quiere evitar la depreciaci√≥n de su moneda comprando d√≥lares y otras divisas fuertes. Sin embargo, como es dif√≠cil hacerse con ellas, el n√ļmero de personas que compran criptomonedas ha aumentado enormemente.

A partir de 2021, las investigaciones muestran que el 32% de los nigerianos han utilizado o poseído criptomonedas. Por supuesto, las bolsas mundiales de criptomonedas como Binance tienen presencia, pero las bolsas locales también han aumentado después de 2020 y ahora son una mezcla de ambas.

A medida que se extienda el movimiento de compra de d√≥lares a trav√©s de criptomonedas, ser√° inevitablemente m√°s dif√≠cil controlar el tipo de cambio. Por lo tanto, aunque el gobierno est√° endureciendo las regulaciones, la realidad es que las criptomonedas se pueden comerciar de igual a igual (P2P), por lo que el entusiasmo por las criptomonedas contin√ļa sin cesar.

Sin embargo, con las criptomonedas en tal declive, las personas están empezando a buscar estrategias de creación de activos a más largo plazo.

Existe un movimiento para conectarse a la DeFi vinculada a USD Coin (USDC), que a su vez est√° vinculada al d√≥lar estadounidense y ofrece un tipo de inter√©s estable, as√≠ como a la DeFi que existe fuera de √Āfrica. El valor del uso de las criptomonedas como medio de creaci√≥n de activos estables a largo plazo, en lugar de como mero comercio especulativo, es muy esperado.

Otro importante trasfondo social propio de √Āfrica es la elevada tasa de desempleo.

Muchas personas que trabajan en √Āfrica son ‚Äúgig workers‚ÄĚ, o trabajadores aut√≥nomos, como conductores de Uber, agentes de dinero m√≥vil y otras diversas formas de trabajo por cuenta propia. A medida que Uber y Bolt se conviertan cada vez m√°s en infraestructuras esenciales, la dependencia de estas plataformas no har√° sino reforzarse, y los ‚Äúgig workers‚ÄĚ que trabajan para ellas seguir√°n siendo explotados. Esta no es una situaci√≥n saludable.

Para empoderarlos, necesitamos un sistema que conecte a los proveedores de servicios y a los usuarios de forma igualitaria y directa. Creo que un modelo de negocio basado en Web3 es la forma de crear un mecanismo de este tipo. Por eso tiene sentido invertir en empresas Web3 y, por extensi√≥n, en startups, en √Āfrica.

Entonces, de todas las tecnolog√≠as que engloba Web3, ¬Ņve usted un fuerte elemento criptogr√°fico en √Āfrica?

Yoshida: La condici√≥n previa para ello es que ‚ÄúWeb3‚ÄĚ y ‚Äúblockchain‚ÄĚ son casi sin√≥nimos, y no tenemos ning√ļn problema en utilizarlos de la misma manera. Por otro lado, ‚Äúcripto‚ÄĚ es s√≥lo una parte que se engloba dentro de esos conceptos, aunque desempe√Īa un gran papel.

La posición de EMURGO se basa en la adopción por parte de los usuarios de Cardano como blockchain de capa 1 y en la expansión de su ecosistema, que es la premisa de nuestras actividades de inversión y asesoramiento. Así que no necesariamente tenemos que estar involucrados en cripto. No necesitamos necesariamente el cripto para estar involucrados en esto. Espero que el debate de hoy tampoco se limite al cripto, sino que pueda ampliarse al contexto del blockchain.

En primer lugar, se estima que el 1% o unos 900.000 millones de yenes (~ 7.000 millones de d√≥lares) de los 90 billones de yenes (~ 700.000 millones de d√≥lares) de capital que fluye hacia la industria mundial del capital riesgo en su conjunto se invierte en √Āfrica.

De esos 900.000 millones de yenes, los datos del a√Īo pasado mostraron que alrededor del 2%, o 18.000 millones de yenes (~ 140 millones de USD), se invirtieron en el espacio blockchain.

Por lo tanto, dependiendo de c√≥mo se mire, algunas personas pueden decir que estamos abordando un nicho menor en √Āfrica, donde los obst√°culos empresariales son elevados, pero por supuesto, tenemos nuestras propias perspectivas y objetivos.

Como explic√≥ Shinada al principio, creemos que el abanico de soluciones y mejoras que se pueden realizar con blockchain en √Āfrica es mucho mayor que en pa√≠ses desarrollados como Jap√≥n y EE UU.

Un ejemplo claro es un proyecto de Web3 que está utilizando blockchain para aportar más transparencia al registro de la propiedad. En Japón, el doble registro de la propiedad inmobiliaria rara vez se reconoce como un problema cotidiano, en parte porque lo gestiona la Oficina de Asuntos Jurídicos.

No ocurre lo mismo en Nigeria.

Sin ir más lejos, un conocido mío que posee una propiedad en Nigeria me dijo que había vendido una propiedad y que tenía todos los contratos. Pero seguía sin estar seguro al 100% de haber poseído y vendido la propiedad hasta el momento en que firmó el contrato final y el dinero llegó a su cuenta bancaria.

Dicho de otro modo, cuando usted decide vender una propiedad, otra persona puede aparecer con un contrato similar diciendo que también es el propietario. Estos problemas de doble registro pueden darse en la vida real.

Se trata s√≥lo de un ejemplo, pero creo que se puede ver por qu√© el margen para resolver problemas en √Āfrica aprovechando la transparencia y las propiedades de resistencia a la manipulaci√≥n de blockchain, es mucho mayor que en los pa√≠ses desarrollados.

Shinada: En lo que hice hincapié antes fue en la parte de la sustitución de las plataformas existentes basada en smart contracts, que no tiene por qué requerir necesariamente cripto. Por supuesto, cuando el sistema cambia a uno basado en smart contracts, el cripto puede utilizarse como moneda principal como resultado. Lo importante es que tiene que haber un caso de uso social para pasar a un sistema Web3. Creemos que es aquí donde se está construyendo el modelo de negocio de Web3 para sustituir a los plataformeros existentes.

** Incluso si nos referimos a ‚Äú√Āfrica‚ÄĚ como una √ļnica regi√≥n, las circunstancias en regiones relativamente desarrolladas como Egipto y Kenia son completamente diferentes a las del √Āfrica Occidental subdesarrollada. ¬ŅVar√≠an las estrategias de inversi√≥n en funci√≥n de las diferencias entre los pa√≠ses africanos?**

Yoshida: Primero, se dice que hay seis pa√≠ses en el conjunto de √Āfrica donde el cripto es legal, entre ellos Kenia y Botsuana. Por el contrario, tambi√©n hay pa√≠ses donde est√° prohibido.

Pero en la mayor√≠a, alrededor del 80% de los pa√≠ses, no ha oscilado ni en un sentido ni en otro y las normativas no est√°n grabadas en piedra. Est√°n surgiendo empresas, pero las pol√≠ticas nacionales no est√°n totalmente definidas. Por supuesto, esto no s√≥lo ocurre en √Āfrica, sino en todo el mundo. As√≠ que, en el caso de los proyectos que implican criptomonedas, es necesario seguir adelante con el proyecto ajust√°ndose a la normativa de cada pa√≠s y obteniendo las licencias necesarias.

Shinada: Aun sacando de contexto el cripto y el blockchain, √Āfrica Occidental sigue siendo a menudo prejuzgada como un lugar dif√≠cil para invertir. Al principio, los recursos petrol√≠feros atra√≠an la inversi√≥n extranjera, pero √°mbitos como la fabricaci√≥n en general y el comercio minorista eran objetivos de inversi√≥n dif√≠ciles. Detr√°s de esto est√° la imagen de una corrupci√≥n pol√≠tica generalizada, y de hecho este aspecto no se puede disipar. Por otro lado, con la formaci√≥n del ecosistema de startups en los √ļltimos a√Īos, siento que esta situaci√≥n est√° mejorando.

Invirtiendo en startups africanas, casi el 90% de las empresas en las que invertimos han establecido empresas matrices en el extranjero. Invertimos en estas empresas matrices, y las operaciones reales las llevan a cabo filiales que dependen de la empresa matriz. De este modo, evitamos cierto riesgo reglamentario.

En el pasado, a medida que las empresas emergentes crecían, se producía un conflicto con los grupos de intereses creados. Esto a veces provocaba interferencias del regulador. Ahora esta fase ha terminado y la situación está cambiando, con inversiones que llegan a las startups desde la periferia de los intereses creados. El fondo que gestionamos está recibiendo incluso dinero de fondos de pensiones locales e instituciones financieras de desarrollo como LP.

Es decir, las empresas existentes y los modelos de negocio de las startups est√°n empezando a conectarse financieramente, y estamos viendo de primera mano que los dos mundos est√°n empezando a fusionarse.

En consecuencia, creemos que en Nigeria, que es un mercado enorme, la tecnología de las start-ups y los puntos fuertes de las empresas existentes se están complementando.

¬ŅCu√°les son sus ventajas competitivas √ļnicas frente a las empresas de capital riesgo mundiales?

Yoshida: La industria de las criptomonedas/web3 y la industria financiera tradicional han crecido y se han expandido en mundos separados, por lo que creo que es muy valioso que actores como Kepple desempe√Īen un papel de puente.

Por otra parte, lo que nos hace en EMURGO Oriente Medio y √Āfrica abrumadoramente diferentes de la firma media de capital riesgo es que estamos apoyando la tecnolog√≠a m√°s central de la industria Web3 - una blockchain de capa 1 reconocida mundialmente.

El apoyo a las empresas de cartera no se limita a la inversión financiera, sino que también podemos ofrecer servicios de asesoramiento sobre el desarrollo técnico de Cardano.

( No se pierda la segunda parte de esta entrevista).

Sobre EMURGO Oriente Medio y √Āfrica


Traducci√≥n al espa√Īol de ‚Äú EMURGO Middle East & Africa co-CEO Yosuke Yoshida Interview: Why Web3 Has Great Potential in Africa: (Part 1)", escrito por @EMURGO_io, en enero 27, 2023.


Notas del traductor

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